Les lacets de Montvernier

tdf15st18-lacets-de-montvernier-920La société organisatrice du Tour de France a mis fin au suspense. Le tracé très attendu a été dévoilé le 17 octobre 2017. Savoyard d’origine, je me suis intéressé au parcours du Tour dans le département de mes racines. J’ai eu le plaisir d’apprendre que la Grande Boucle allait emprunter une route qui m’évoque des souvenirs impérissables : les lacets de Montvernier.

Les images de ces virages que les vargnerins (les habitants de Montvernier) appellent « les voutes » a fait le tour du monde lorsque le tour de France a emprunté en 2015 cette route lors de la 18ème étape entre Gap et Saint-Jean-de-Maurienne.

Au début du XXème siècle, le projet de la construction d’une route est lancé afin de désenclaver les villages de Montvernier et Montpascal mais la construction ne débute qu’en 1931 puis devant la diffuculté, les travaux sont interrompus et reprennent en 1932. après 11 mois de travaux, la route est achevé en avril 1933.

Lorsque vous empruntez cette route, au pied des 18 virages, à la sortie du village de Pontamafrey, depuis 1995, les amateurs de via ferrata peuvent s’adonner à leur passion dans un cadre magnifique. Puis plus haut, vous pouvez admirer la chapelle Notre-Dame-de-la-Balme, qui a été construite bien avant la route, en 1863.

Cette route n’a plus qu’une vocation touristique et cyclotouristique (la Maurienne s’est autoproclamée « plus grande domaine cyclable ») depuis la construction de la route qui relie Hermillon à Montvernier via Le Châtel. Cette route est en effet plus large et plus praticable l’hiver. Mais elle est loin d’avoir le cachet des fameux lacets de Montvernier…

Je vous laisserai vous faire une idée lors de la 12ème étape du Tour du France 2018.

tdf 2018

 

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